Seguro te has preguntado qu√© es un subwoofer, una palabra un poco extra√Īa por venir de otro idioma, pero que se escucha mucho cuando hablamos de audio y sonido. Es un tipo de parlante, un elemento que transforma la electricidad en sonido, pero no cualquiera, tiene la caracter√≠stica espec√≠fica de generar sonidos de muy baja frecuencia, tambi√©n conocidos como sonidos graves. Hoy te cuento m√°s sobre este importante elemento y sus aplicaciones.

Usos de un subwoofer

Las aplicaciones del subwoofer son espec√≠ficas para audio de alta calidad. Se utiliza cuando se requiere reproducir audio que tiene sonidos de un amplio rango de frecuencias. Esto nos proporciona much√≠sima fuerza a los bombos de bater√≠a, a pesar de no aumentar el nivel de presi√≥n sonora (dB), el hecho de reproducir estas frecuencias hace que vibre todo el cuerpo de la persona que lo escucha. En cine, el mejor ejemplo que podemos usar es la pel√≠cula ‚ÄúJurassic Park‚ÄĚ, todos recordamos la pisada de los dinosaurios que generaban terror. Nos generaba la emoci√≥n de ser perseguido por el Tiranosaurio Rex, era gracias al subwoofer, pero nos da el mismo impacto en la televisi√≥n por falta de ese generador sonido de frecuencias bajas. Y como son muy √ļtiles, puedes verlo en los siguientes lugares:

Subwoofer para autos

Es muy com√ļn es poner subwoofer en los carros, algo que es completamente necesario si se usa un sistema de Car-Audio de alta calidad. Lo puedes usar espec√≠ficamente para llevar tu sonido a cualquier parte. En un simple parqueadero puedes hacer una fiesta gracias a la emoci√≥n que generan las bajas frecuencias.

Subwoofer para la casa

En las viviendas con las posibilidades que nos da el streaming, podemos tener un cinema en casa. Eso significa que con el equipo de sonido adecuado podemos llegar a experimentar lo mismo que se siente en una sala de cine y una parte esencial es el sistema de audio que incluye un parlante específico para bajas frecuencias.

Subwoofer para espacios abiertos

Úsalo si interesa usar el sistema de sonido en espacios abiertos, ya sea para conciertos, basares, ferias, promoción de productos. En especial si queremos llamar la atención para conseguir clientes porque las frecuencias altas son atenuadas por el aire muy rápidamente, caso contrario al sonido generado por nuestro subwoofer.

¬ŅC√≥mo funciona un subwoofer?

Voy a entrar un poco en ciertos detalles técnicos importantísimos para ayudarte a entender cómo elegir el mejor subwoofer para tus necesidades, espero que no te asustes con las palabras técnicas porque igual te daré lo necesario para entenderlo de una forma fácil y rápida.

Puedes ver la imagen al final de este p√°rrafo en donde se grafican los componentes. El proceso comienza con una se√Īal el√©ctrica que llega a un amplificador, su objetivo es simplemente cambiar la potencia el√©ctrica por una mayor. Se debe ampliar para que sea lo suficientemente grande y pueda mover el diafragma del parlante (superficie m√≥vil). Luego esa corriente es enviada a una bobina, al pasar la corriente por ah√≠ genera un campo magn√©tico, que al estar cerca de un im√°n har√° que se mueva. Es un fen√≥meno similar al que ocurre cuando ponemos dos imanes unidos, que se atraen o repelen. Esa bobina est√° unida a un diafragma, usualmente es alg√ļn tipo de cart√≥n, pl√°stico o alg√ļn material similar que sea muy liviano para que se f√°cil de mover.

Composición de un subwoofer

Adicionalmente a este proceso, se pone una caja que envuelve el parlante, la cual se suele llamar gabinete. Aunque es pr√°ctica para proteger los componentes, su funci√≥n es realmente ac√ļstica. Pretende aislar el sonido emitido por la parte de atr√°s del parlante para evitar cancelaciones y adem√°s funciona como un resorte de aire que refuerza ciertas frecuencias. Es por eso por lo que cada subwoofer debe tener una caja con un dise√Īo espec√≠fico dependiendo de par√°metros como la masa, la flexibilidad del diafragma, etc. Por eso algunas cajas para subwoofer son completamente selladas y otras tienen un ducto de aire, que se llama tubo de sinton√≠a.

Tipos de subwoofer

Los fabricantes le dan una importancia vital a una característica específica y es el sistema de amplificación eléctrico. Lo hacen debido a que éste define cómo lo conectamos a nuestro sistema de audio.

Subwoofer Pasivo

Subwoofer Electro Voice
Subwoofer pasivo de Electro Voice vista delantera

Esta clase de subwoofer tiene el sistema de amplificaci√≥n por fuera de la caja, de hecho, se suele comprar como un producto independiente. Significa que la se√Īal el√©ctrica debe tener bastante potencia al entrar. No utiliza un tipo de conector estandarizado, sino cables pelados en el extremo o conectores de alta potencia como por ejemplo el Nac3fcb. Es por esto por lo que son preferidos para sonido profesional, donde la amplificaci√≥n se suele calcular para todo el sistema de audio completo. Sin embargo, cuando se conectan varios parlantes a un s√≥lo amplificador debe hacerse c√°lculos de resistencia el√©ctrica para evitar quemarlo. Tambi√©n hay que tener cuidado con no poner un amplificador que mande m√°s potencia de la requerida o podr√≠a quemar el parlante.

Subwoofer pasivo
Subwoofer pasivo de Electro Voice, vista desde atr√°s

Subwoofer activo

Opuesto al tipo anterior, éste es un subwoofer amplificado. No necesita de dispositivos adicionales para su uso, se conecta directamente por parte del reproductor de audio. Usa conectores estandarizados, típicamente las conexiones de línea, RCA, TRS y XLR. Son muy usados por muchos equipos de sonido y es fácil encontrar formas de cambiar entre uno y otro usando cajas de paso.

Características importantes de un subwoofer

Supongo que te estar√°s preguntando: ¬ŅCu√°l es el que necesito yo para comprarlo? En realidad, no hay uno perfecto para toda ocasi√≥n, cada uno tiene sus aplicaciones y lo importante es que puedas entender c√≥mo elegirlo, adem√°s de que el precio s√≠ puede variar mucho dependiendo las siguientes caracter√≠sticas y para todos el precio es importante.

Potencia

Se refiere a la potencia eléctrica que soporta. Es un parámetro importante especialmente en los subwoofers pasivos porque, al tener que comprar un sistema de amplificación de forma independiente, nos interesa que no lo podamos quemar. Esa es básicamente la función de este indicador, también hay gente que lo relaciona con el nivel de presión sonora (los decibeles o amplitud del sonido), pero la realidad es que no siempre más potencia implica más decibeles, es algo que depende de otro parámetro llamado sensibilidad y que no siempre lo suele dar el fabricante.

Máximo nivel de presión sonora (SPL)

Este nivel indica realmente la máxima amplitud del sonido que genera a un metro de distancia. Es importante aclarar que al aumentar el doble de la distancia el nivel de presión sonora (SPL) disminuye 6dB o que es lo mismo, que la energía del sonido disminuye a la mitad. Esto nos ayuda a entender si es suficiente para nuestros objetivos.

Directividad o dispersión nominal

Corresponde a la forma en que se irradia la energ√≠a ac√ļstica. Usualmente en frecuencias bajas, los parlantes irradian para todos los lados casi la misma cantidad de energ√≠a. Sin embargo, en especial para sonido en vivo, se han creado unos arreglos de parlantes para hacer que emitan mayor intensidad de sonido en s√≥lo una direcci√≥n. En recintos cerrados, como en teatros en casa, los omnidireccionales son suficientes, pero en un concierto no queremos que el sonido que tiene tanta intensidad para todo un p√ļblico a decenas de metros interrumpa la percepci√≥n de lo que escucha el m√ļsico en el escenario (porque ellos tienen niveles distintos para escuchar a los otros m√ļsicos).

Distorsión

Es un indicador de la fidelidad de la reproducci√≥n. Consiste en comparar la se√Īal de audio que se emite y el sonido que realmente percibe el oyente, se expresa en porcentaje. Entre m√°s alto sea este valor significa que la se√Īal se reproduce de forma menos fiel, por lo cual siempre vamos a querer que sea lo m√°s bajo posible.

Rango de frecuencias

Son las frecuencias que el parlante est√° en capacidad de reproducir. Para los subwoofers t√≠picamente se encuentra entre 35Hz y 250Hz. Entre m√°s amplio es mejor, pero no esperemos que sea muy grande, lo m√°s com√ļn es que tenga menos de 3 octavas (que el l√≠mite superior del rango sea el l√≠mite inferior multiplicado por 8). Es por eso por lo que se suele usar varios parlantes de distintos tipos, como los tweeters que son para frecuencias altas.

Espero que con todo esto ya tengas una idea básica de qué tipo de subwoofer quieres para tu sistema de audio. Es todo un mundo que del que te puedes enterar acá.

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